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26 Abr

C’mon – “Low”  8/10
The Feelies – “Here Before”   7/10
The One AM Radio – “Heaven Is Attached By A Slender Thread7/10
Radiohead – “Supercollider / The Butcher”   7/10
The Decemberists – “The King Is Dead”  4/10
Of Montreal – “thecontrollersphere”   5/10
The Weeknd – “House of Balloons  4/10 
Tune-Yards – “W H O K I L L”   3/10

Helplessness Blues

21 Abr

Fleet Foxes publicará en formato físico “Helplessness Blues”. Disco que se publica como secuela del celebrado homónimo que irrumpió en el 2008 y que gracias a una filtración nos enteramos que la agrupación liderada por Robin Pecknold optó por mantener la misma línea que caracterizó a su disco anterior.

Respecto a este punto, nace la interrogante si será conveniente reinventar el formato o si es preferible mantener la misma línea con miras a un camino mucho más conservador.

Los riesgos con la primera opción son variados, el camino de la reinvención puede provocar una fuga importante de fanáticos que irremediablemente se volverán enemigos de los nuevos aires y defensores acérrimos de los inicios de la banda. Otro riesgo, considerando que el primer disco es la concentración de los mejores elementos adquiridos en toda una vida musical, es que el nuevo trabajo resulte forzado y no como consecuencia de un crecimiento progresivo de la agrupación.

Mientras repasamos las 12 canciones del “Helplessness Blues” nos damos cuenta que las armonías de voces están en perfecta sincronía con la voz firme y omnipresente de Pecknold quien nos transporta, tal como ocurrió en el primer disco, a un contexto en que la naturaleza y la calidez humana se relacionan en perfecta comunión. Estratégicamente dejaron las canciones más potentes para el final a diferencia del primer disco, en el que tenían el deber de golpear desde el inicio. Canciones como “The Shrine/An Argument“, “Blue-Spotted Tail” y “Grown Ocean” son clásicos instantáneos y la verdad es que sutiles son las diferencias que podríamos encontrar en relación a la placa anterior: Algunos instrumentos de viento fueron incorporados para matizar pasajes y además notamos un mayor protagonismo de Robin, relegando los apoyos vocales para potenciar los momentos álgidos del disco.

Considerando que optaron por un camino más conservador, no es posible reprocharlos con una entrega que vuelve a elevarse entre los mejores discos del año y que además presentan un honesto testimonio de la filosofía de vida que ellos profesan en contraste a bandas sin norte como The Strokes.

James Blake

11 Abr

Sus canciones se construyen a paso cansino. Con la mesura que un músico maduro adquiere con el tiempo permitiéndole encontrar el momento perfecto para dar su golpe de gracia. Sin embargo el auto-tune desmedido y la cara de púber hacen caer en cuenta que sólo tiene 22 años de edad y que está recién presentando su disco debut.

Siendo el consentido de las páginas especializadas desde sus tímidos EPs “The Bell Sketch”, “CMYK” y “Klavierwerke” lanzados el 2010, James es el invitado obligado de todo festival y programa con el objeto de repasar en vivo su trabajo y exponerlo, tal vez muy a temprana edad, a una tribuna que en estos momentos lo aclama y lo proyecta como un verdadero Mesías.
Con la ayuda de la tecnología, James construye bellas murallas sonoras utilizando sólo su voz como materia prima. Siendo esta fórmula suficiente para transmitir la idea central y de paso contentar a los sedientos del género electrónico. Canciones como “I Never Learnt To Share” o “Lindisfarme II” son clásicos inmediatos que se caracterizan por una frase central matizada con las armonías del amplio registro de Blake y complementadas con una minimalista percusión. Por su parte “Limit To Your Love” es el punto más alto del larga duración con una magistral versión del tema central del Reminder de Feist, que por lo demás fue publicado como single del británico con su correspondiente video.

Personalmente, creo que Blake debería encontrar su camino alejado de las tendencias pasajeras como el “dubstep” tan en boga en estos días y buscar una fórmula en que su interpretación se sienta más tangible sin perder la frescura. Esto en relación también a mi desilusión al verlo sobre un escenario siendo incapaz de generar el mismo impacto que logra en estudio por estar más preocupado de activar a tiempo el reverb o el auto-tune.
En fin, tal vez sea sólo consecuencia natural del poco metraje que lleva, pero de verdad el potencial contenido en este chico se vería en su totalidad si se acercara por ejemplo, a figuras como Antony and The Johnsons o incluso al mismo Justin Vernon.

Habrá que esperar entonces para ver si logra reinventarse o apuesta por mantener la línea y madurar su performance en el escenario o simplemente morir en el intento como les ha ocurrido a muchos iniciados que golpean el medio con su disco debut. Por el momento James Blake nos deja un inmejorable comienzo que aunque cuesta digerir a las primeras escuchas, se va destapando la emocionalidad oculta en la métrica de sus canciones y nos invita compartir una cálida nostalgia.

 

Bon Iver – For Emma, Forever Ago

5 Abr

El pasado resulta estar más vivo que el presente y las bajas temperaturas se confunden con el dolor emocional de la pérdida. Su círculo social se desmorona pero Emma sigue ahí. Golpes arrítmicos a sus cuerdas y el falsete que ameniza la terapia. Las armonías, el relato en sentido figurado y la soledad que lo observa con detención. Emma no es su verdadero nombre pero logra canalizar el sufrimiento hacia la helada nieve. Robles y animales su fuente de sobrevivencia y la cabaña su lugar de sanación.
El milagro bíblico del ermitaño y su regreso triunfal al pueblo. Los golpes en la espalda y los aplausos que vendrán. Emma sigue ahí. El frío contenido en una carátula de cartón y la farsa de Justin Vernon: haber vivido un buen invierno.

For Emma, Forever Ago  
No. Title Length
1. “Flume” 3:39
2. “Lump Sum” 3:21
3. “Skinny Love” 3:59
4. “The Wolves (Act I and II)” 5:22
5. “Blindsided” 5:29
6. “Creature Fear” 3:06
7. “Team” 1:57
8. “For Emma” 3:41
9. “re: Stacks” 6:41

 

My Beautiful Dark Twisted Fantasy

25 Mar

Las 13 canciones que componen “My Beautiful Dark Twisted Fantasy” son fértiles terrenos en los que KW se permite modificar las leyes de la naturaleza e interpretar hechos inexorables de la realidad a su antojo. Su particular percepción de la realidad se contrasta con las sombras que proyectan los medios de su persona generando una displicencia con su entorno y que en este disco en particular, le permite ser ofensivamente visceral.

“Vivo en el siglo 21. Haciendo algo para lo que fui destinado y superando en el acto a cualquiera que hayas visto antes. Todo súper héroe necesita su música de entrada, es una excelente forma de acallar a los enemigos.” [Power]

Hace un par de décadas atrás la rima se situaba en una categoría bastante alejada de los grandes escenarios y adornaba discursos callejeros que hablaban de represión, pobreza y falta de oportunidades para la prole afroamericana alojada en los guetos de las grandes ciudades. En MBDTF estos conceptos fueron relegados y delegados al poeta/músico Scott-Heron; el “invitado de piedra” en esta fiesta, quien recuerda arrebatos pasados cual pieza de museo.

“Nos enteramos que nuestra historia no estuvo ajena al escándalo. Dos largos siglos enterrados en una húmeda bóveda diariamente regada con putrefacciones. América fue el hijo bastardo de una madre patria que expandió sus piernas por todo el mundo, siendo conocida como la violadora de la libertad.” [“Comment No.1” de Gil Scott-Heron incorporada en “Lost In The World”]

Al hablar de fantasías, el sexo dice presente en la figura de una musa caprichosa capaz de debilitar instituciones como en “Devil in a New Dress” y exponer al mismo autor a la autocrítica y la desorientación.

Siempre encuentro que algo está mal. Has aguantado mi mierda demasiado tiempo. Estoy tan capacitado para encontrar lo que menos me gusta. Así que creo que es un buen momento para que brindemos.

Querida, tengo un plan: Escapa lo más rápido que puedas. Escapa de mi, cariño. Nunca pensé que me volvería loco. Escapa lo más rápido que puedas.

Nunca fui de romanticismos, nunca pude llevar esto a un nivel de intimidad y estoy consciente que te hice daño porque la mirada en tus ojos me está matando.
Supongo que te encuentras con ventaja porque puedes culparme de todo y no sabría cómo manejarlo, si algún día simplemente te paras y te vas.” [Runaway]

Sin duda un acierto, son los invitados para matizar la velada, a saber Justin Vernon, Jay-Z, John Legend, Nicki Minaj, Rihanna, La Roux, Elton John, Alicia Keys, entre otros. Algunos que aunque imperceptibles y relegados a simples voces de refuerzo o a pequeñas intervenciones instrumentales, no dudaron en devolver el favor al otrora productor de Roc-A-Fella Records donde muchos de ellos formaron parte.

El éxito de MBDTF descansa en la perturbada personalidad de KW que opera como llave maestra para materializar sus contradicciones y permitirnos disfrutar de sus extravagancias como  compadecernos de sus debilidades.

Estoy por sobre los árboles pero mentalmente por debajo de ellos. Construyo un umbral para detener el tiempo. Estoy perdido en el mundo y mentalmente por debajo de él. Soy nuevo en la ciudad y me siento perdido en la oscuridad.” [Lost in the World]

El rey de las extremidades

17 Mar

Tomar la decisión de internarse en un bosque requiere de valentía. El riesgo de extraviarse siempre es una posibilidad sin contar con los diversos peligros que se alojan entre la densidad de los árboles y nuestra propia imaginación. La vitalidad de los bosques que representa Lars Von Trier en su película “Antichrist define perfectamente este contexto. Una sensación de incomodidad en espacios sin límites, sin flancos que abordar y vulnerable a lo que la naturaleza dictamina.
The King Of Limbs”, el último larga duración de Radiohead nos transporta con sus acordes a un lugar similar. Inspirado en las copas de un árbol milenario ubicado en Savernake, los sonidos de la banda adquieren un carácter orgánico y primitivo. Las cuerdas se funden con la masa sonora y el bajo toma un mayor protagonismo. El narrador a su vez, se mimetiza y multiplica a través de los sintetizadores mientras frasea tanto realidades como idilios para el oyente.

The sweetest flowered fruits are hanging from a tree
Falling off a giant bird that’s been carrying me
It’s like I’m falling out of bed from a long and vivid dream
(Separator)

Las zonas más tupidas y desafiantes llegan con la primera mitad. “Bloom” y sus sonidos ácidos e intrincados se ramifican hasta el instrumental “Feral” concretando el duro trabajo que conlleva internarse en terrenos por de pronto inaccesibles. Nuestra recompensa no se hace esperar y es así que “Lotus Flower”, “Codex” y “Give Up The Ghost” llegan para sacarnos de la oscuridad y trasladarnos a nuestro propio subconsciente.

“Sleight of hand
Jump off the end into a clear lake
No one around
Just dragonflies fly to the side
No one gets hurt
You’ve done nothing wrong”
(Codex)

“The King Of The Limbs” es un viaje por tierras desconocidas. Tierras que una vez transitadas se vuelven inofensivas y amenizan la entrada al centro del bosque. Lugar sagrado en que el viejo árbol reposa y nos invita a volver una y otra vez a visitarlo.

The Age Of Adz

1 Oct

Después de una serie de especulaciones sobre su crisis existencial y la negación a escribir canciones, los fanáticos ya habían bajado los brazos sobre las esperanzas de que viniera una placa en reemplazo del celebrado “Illinois”. Afortunadamente Sufjan nos sorprende con material de sobra en este término del 2010.

Luego de presentar en Agosto su EP “All Delighted People” y tener una aceptación inmediata por entendidos y fanáticos, Sufjan mostró a modo de preview dos canciones a través de Asthmatic Kitty Records.
“I Walked” y “Too Much” eran canciones que venían a confirmar el tono electrónico de esta nueva entrega en contraste a su amplia discografía orientada al folk.

Al escuchar ambas noté que “Too Much” se encontraba muy por debajo de “I Walked” teniendo la segunda una melodía más atrayente como single y que incluso dejándola desprovista de todo arreglo no pierde su encanto. Por su parte siento que la primera canción pierde el norte a la mitad y se vuelve muy dispersa al cierre.
Este teaser sirvió también para corroborar que a diferencia de sus canciones anteriores, estas contienen tópicos más abstractos e interpretables para el oyente.

Primeras impresiones después de oír el disco
A modo de introducción, Sufjan ha relatado que se inspiró gracias al trabajo artístico del pintor Royal Robertson quien producto de su esquizofrenia retrataba a través de sus pinturas paisajes apocalíticos y extraños seres que se materializaban en su cabeza. Es posible ver su trabajo en la carátula del disco como también más ilustraciones al interior de la edición en vinilo.

El disco comienza con “Futile Devices”. Una bella melodía con una duración de sólo dos minutos y que podría haber estado en “Seven Swans” o “Greetings From Michigan: The Great Lakes State” por la instrumentalización propia de sus discos anteriores. Incluso pienso que Sufjan estratégicamente la dejó al inicio para que no le perdiéramos el rastro. De hecho, “el disco adquiere un carácter cíclico al volver con la misma simpleza interpretativa al final de “Impossible Soul”. Tal vez queriendo hacer entender que este disco fue un paréntesis necesario para avanzar en su carrera.

Cuando escuché algunos primeros comentarios sobre como venía este disco, el comentario recurrente era que Sufjan había fusionado el “Sun Came”, el “Seven Swans” y el “Enjoy Your Rabbit”.
Esa descripción me parece un poco simplista ya que más que ser un híbrido, Sufjan logra desglosarse musicalmente logrando mezclar esta maquinaria impersonal con su intimista composición sin perder una pizca de efectividad.

Sin duda el “All Delighted People” sumado a “The Age Of Adz” es lo mejor que he escuchado en este año.
No. Title Length
1. “Futile Devices” 2:11
2. “Too Much” 6:44
3. “Age of Adz” 8:00
4. “I Walked” 5:01
5. “Now That I’m Older” 4:56
6. “Get Real Get Right” 5:10
7. “Bad Communication” 2:24
8. “Vesuvius” 5:26
9. “All for Myself” 2:55
10. “I Want to Be Well” 6:27
11. “Impossible Soul” 25:35